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本日は当店と同じ小山市内にある蔵元『西堀酒造』を訪ねました。

以下小山市教育委員会編集・発行によるリーフレットから転載します。

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銘酒「若盛」で知られる西堀酒造株式会社は、小山市南部の粟宮にあり、旧日光街道(国道4号線)に面しています。初代西堀三左衛門は滋賀県蒲生郡朝日野村(現、東近江市)の出身で、明治5年に西堀酒造を創業しました。以後、代々本宅を近江に置いて家業を受け継ぎ今日に至っています。当主西堀和男氏は5代目にあたります。西堀酒造の敷地には数多くの建物が立ち並びますが、近年になって建築された国道際の店舗と奥の住居部分を除けば、いずれも大正時代以前の建築であり、大半が今も現役で使用されています。平成20年3月、文化審議会より長屋門・仕込蔵・ビン詰場・煙突の計4棟を国登録有形文化財として登録するよう答申が出されました。(平成20年3月発行)

 

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100年を優に超える歴史が醸し出す重厚な空間に、鮮やかな青色のタンクがいくつも建ち並ぶ様は、まさにタイムスリップに遭ったようでした。
暗い仕込蔵を走って行き来する蔵人の緊張が、私にも伝わってきます。
蔵の奥にある、普段ではなかなか見ることができない麹室も特別に見学させていただきました。